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 久しく見ていなかった白々しい快晴の朝に、ブリザードの景色は何度もフラッシュバックした。すると今でも雪の海をラッセルしているかのようで、妙な浮遊感があり、まともに歩いている自分を忘れそうになる。もちろん膝はがくがくだ。あのときよりもずっとクリアに、先輩の声がした。後ろからベルの音。振り返って思わず立ち止まる。
 にこやかに私を抜き去った直後、先輩の乗る自転車は前輪が雪の穴に嵌ったらしく、そこを軸に彼ごと大回転を描いた。幸い先輩は運動神経が良いから、身体が車体の下になる前に空中でサドルから離脱し、脇に積まれたまだ柔らかい雪の小山へ無様にダイブした。
「うわーびっくりした。何が起こった!?」
 先輩は運動神経は良いけれど、馬鹿だ。
「下水の熱で、マンホールのところだけ雪が融けてたんですよ。そこらへんボコボコ空いてるでしょう」
「あ、あー、それな」
「通行人に見られると恥ずかしいから早く起きてください」
 コートを乱してもがく先輩を横目に、林道をふさぐ倒木のように引っ繰り返った自転車に手をかける。ゆっくり引き起こすと、サドルの位置は私の腰よりも高い。
「なんか冷たいなーお前。熱出てたんじゃなかったの?」
「誰のせいですかそれ。これを機に先輩もインフルエンザでのたうちまわってください」
 先輩が体中の雪を払い落としているあいだ、私は雪のついていないハンドルやサドルを撫で回しておく。
「悪い悪い、冗談だよ。今度全快祝いで奢ってやるから元気出せ」
「慰謝料分も盛ってくださいね。フレンチで」
「それはお見舞い品の分で勘弁して……」
 馬鹿を言え、暇だからという理由であえてスノーモービルを使わず、積雪を測るためにスノーシューで山林を連れ回された夢のような数時間から、いまだに私は解放されていないのだ。あんなに辛い、そして中身のない業務は初めてだった。地吹雪と吹雪の中で亡霊のように巨大なダケカンバの樹群が浮かぶ。確かなのは、膝上まである雪の海を率先して進む先輩の姿だけだった。彼からもらった生姜湯とチョコレートを、あんなに理不尽な状況でもおいしいと感じた自分が悔しい。
 ばつが悪そうに先輩は私から自転車を受け取り、隣を歩きだす。四月になってこの人が転勤してしまったら、絶対に悪口を言い触らしてやろうと思う。
「まあいいですけど。楽しかったし」
「……まじか」
 こういうときに限って先輩は私の方を見ない。やはりこの人は馬鹿だ。

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短編(ttp://tanpen.jp/)第148期コンペ参加作品。
なんとなく軽い関係の二人を書きました。そのため文章自体もライトテイスト。
ただダケカンバの風景はもう少し洗練させたかったと今になって思う。でもこれはこれで。
タイトルを「ノーザンハイク」にしなかったのには未だに迷いがある。
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2015.02.12 Thu l 1000文字小説 l コメント (0) トラックバック (0) l top
 マチのガキは枯葉をガサゴソ探っている。こちらに向けている黒いジャンパーの背中は日光を照り返し、腕を動かすたびに揺れて、何となく生意気だ。引っ越してきてからろくに友達も作らないくせに、彼は会うたびに仮面ライダーなんちゃらへと変身する。今日もそのうち寸劇が始まるのだろう。悪者はぼく。暴力的で我が強いのは、呆れるほどマチに似ている。
 軽く厚く積もった枯葉はきっと彼を傷つけたりしないだろうが、ぼくには彼を置き去りにすることができない。平坦な土地一帯、鋭角に幾筋にも幹を分ける背の高い裸木が、どこまでも無造作に乱立している。それらと同じように、それら自身だった生命の燃え滓の絨毯に、ぼくも彼も埋もれた。
「さっきから何を探してるんだよ」
 ガキを見下ろしながら小さく足元の枯葉を蹴る。ガキの手元と同じ音がした。
「兵隊だよ」
「兵隊、こんなところにいるのか。迷彩服でも着て隠れてるの?」
「ううん、茶色。ちっちゃいから葉っぱに隠れられるんだよ」
 ガキはしゃがみながら少しずつ移動している。足を動かすたびに背中は小さく上下する。果敢で機敏で、しかも満足するまでは意地でも動こうとしない様はまるで戦車だ。
「見つけて、集めてるんだな」
「ううん、違うよ。だってここは兵隊の国だもん」
「拾わないで、見るだけなのか」
「そうだよ。みんなで暮らしてるの。ぼくもう学校と教会も見つけたよ」
 ガキに合わせて移動するぼくを制止し、そこ、と彼は指を差す。彼と同じようにしゃがみ、日光に濡れそぼった落ち葉を動かしていくと、楕円形に膨れたドングリがいくつも現れた。一帯の林は広大な夢の領土だった。
 黙々とマチのガキは空想を組み立てていく。そうすれば、母親の姿をも夢見ることができるらしいのだ。ぼくの見たことない、エプロン姿をしたマチ。林の向こうから「帰るよ!」とその声がするのを、この背中は待っている。
 こうなったら、彼を連れ戻すにはぼくが何度でも悪者を演じるしかない。昔仲が良かったからという理由でぼくを頼りにしたマチのおばさんは、そのことをけっこう気にかけているらしい。
 上着のウール生地の触り心地を確かめながら両腕を抱え、立ち上がったとたんに眩暈がした。狭窄感に平衡感覚を奪われ、柔らかな落ち葉の鋸歯が頬を叩く。
 芳しく朽ちていく匂いがする。
「いい匂いだな」
 明度の回復を待つ視界のなかで、振り返ったマチのガキは怪訝そうな顔をしていた。

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短編(http://tanpen.jp/)第147期コンペ作品。

イメージしたのは、ぼくがかつて住んでいた街にあった公園である。普通の土壌の上に大きなミズナラがたくさん生えているところだから、林という表現を不適切と思ったら、比ゆ的な表現ということにしていただきたい。林床植物に関する描写がないのは、公園として整備されているためである。

(追記)
個人的には敢えて舞台上で進む時間的なスケールは小さくしてるのだけど、こういう奥行きを匂わせたタイプの話で魅力を持たせるには、その手法だと相当の筆力が必要なのかも知れぬ。
2015.01.08 Thu l 未分類 l コメント (0) トラックバック (0) l top
 ふつふつと湧き上がる。日に日に増していく日光のエネルギーに乗じて、水分が乾き温まっていく地表から、新たな緑が競って生まれていく。背に受ける日差しは、確かに熱を帯びている。
 感応した樹木が急速に水を吸い上げ、枝先に送った芽は膨らんでいく。体中の細胞が芽吹いていく。今なら誰にでも光合成ができそうだった。抑圧されてきた、そしてせきを切ったように進みだしている腐朽の匂いが、君の香りと混ざってむせ返る。
「腰が痛くなるから、たまに伸びでもして」
 立ち上がり、デモンストレーションをしてみせる。まだ葉むらに締め出されていない空が青白く抜けている。そそり立つ楢の木々。視線を下すと、君もぼくにならってのけ反るところだった。しなやかに曲げた体は、足場の悪い緩傾斜にたちまちバランスを崩してしまう。反射的にばたつかせようとする腕をつかんで倒れるのを阻止すると、君はばつが悪そうに「へへっ」と笑った。君の腕の感触の柔らかさが左手に残った。
 見通しのきく森の奥まで目を凝らす。シカの親子がゆっくり歩いているのが見える。カラ類の混群が林内をすり抜けるように飛んでいく。
「あ、花咲いてるよ」
 君はしゃがんでぼくを呼ぶ。膝頭の少し先に、葉に半ば枯葉に埋もれて小さなイチゲが咲いていた。君はそれを詳しく観察することができない。焦点が合わないためだ。風が起こって、君の髪は弄ばれる。ぼくはさっきから何度も使っている、なけなしの金で買ったデジタルカメラで、白い花の写真も撮った。しかし白色にはピントが合いにくくて、いらいらしながら、それを悟られる前にどうにか合格点のものを納めた。
「油売ってる暇はないぞ。早く採ろうぜ」
「そんな焦らなくてもいいじゃない」
「だめだよ。天気がいいだろう? 伸びるのはあっというまなんだ」
 そうだ、この力だ。朽ちたものでさえこんなに活き活きとしている。ましてぼくたちはまだ死んでさえいないのだ。フクジュソウ、エンゴサク、ナニワズ、オオサクラソウ。色とりどりの花が一帯に咲き誇る。たとえ一輪一輪を克明に捉えることができなくても、ぼくらは春の中にいる。
 君は歩きながらそばを通る幹に手を置く。ガサガサの楢、すべすべの樺、全てに自分と近いものを感じているような、そう願わせるような、微笑みを湛えながら。
「帰ったら、天ぷら作ろうな」
 君の提げたビニール袋から、討ち取られたコゴミが透けて見える。お腹が減ってきた。

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余談:
 ここはぼくが見つけたとっておきの場所だった。クサソテツというのは、本来森の奥にはあまり生えないのだ。地面に顔を向けていると、大きいチョコボールのような糞をたくさん見た。膝上まで茂っていて不思議でないミヤコザサの立ち枯れた稈がくるぶしくらいの丈しかないのは、どうやらシカが食い荒らしていった結果なのだろう。シカの舌に合わないクサソテツにとって、この明るい雑木林での事件は大きなチャンスだったらしい。
 君はコゴミを見つけると、獲物の前にしゃがんで愛おしげにたたずむ。放射状に打ち倒れた前世代の中心で、初々しい葉身たちは、小さな輪を作って内向きに巻いて身を寄せている。まさに急激に伸びあがり、目いっぱい腕を広げようとしているのだ。あたかも復活を体現するかのように。

知人が急性内斜視を含むもろもろの病気を発症し、目を使った仕事ができなくなった挙句にペットと死別したそうです。
フクジュソウ、エンゴサク、ナニワズ、エゾオオサクラソウはシカに好んで食べられません。
カタクリはシカに好まれるようです。
2014.12.13 Sat l 1000文字小説 l コメント (0) トラックバック (0) l top
 おでんが食べたくなって、家の裏にある雑木林の公園に凍えながら踏み込んだ。
 開拓前の森の姿を切り取って保存したという公園は、古い喬木と、比較的若い成木、幼木が一族然として身を寄せていて、二階の部屋の窓から眺めるたびに、現代においても森としての呼吸を続けているように思われた。人よりは鳥が遊びに来る頻度のほうが高いことからも、森としての空気が人間に放つ威圧感のようなものを察せざるを得ない。が、百メートル弱の緊張に耐えて公園を横切ればコンビニまではすぐだったため、私は敢えて長靴を履き、昨夜以来、犬とネズミの足跡しかつけられていない新雪へと分け入ったのである。
 月が上り始めて明るい夜気に、私を囲む樹群の裸体は黒々と映えた。淡く光る雪を突き抜けて、幹から放たれた枝枝の指を空に浮かべる支配者の気配に、私は警戒し、精神は囚われる。活動を休止している大きな生物たちは、いま、月に曝露された私を何か傲然とした態度で見下ろしているようですらあった。幾条もの影の隙間から公園の向こうに見えるコンビニの明かりは、ひどく贋物めいて目に映った。
 ただでさえ寒いのに、二百七十ケルビンくらいある残りの熱たちも、みるみる夜空に吸い込まれていくらしかった。公園を抜けると、コンビニと私とを挟む道路はいつも通りそこそこの交通量だった。
 異様なことには、今日は走っていく車がことごとくのろまなのだった。にもかかわらず、手前側の車線の上で制御を失って横滑りし、冗談みたいなスローモーションで私のそばの電柱に衝突する車が後を絶たなかった。手前側の車線だけ融解と凝固と圧雪と研磨の作用によって、昨日からの積雪がアイスバーンと化しているのである。
 車の流れが途切れるのを待ちながら、私は漠然と、森が得意がっていた理由がわかった気がした。ハザードランプをつけて路上停車する無様なぶつけ方をした何台かは、公園からはみ出す樹冠の下で惨めに縮んで見えた。
 ようやく震えながらコンビニに入るとなぜか暖かくなくて白い息が出た。急いでおでんを買ってしまおうとレジに向かった先の店員は、申し訳なさそうに、彼もまた震えながら言うのだった。
「申し訳ございません。当店は過熱器がみんな壊れてしまっていて、おでんも現在、販売を停止しているんです」
 聞けば、昨夜からの寒気でまず暖房が壊れ、次いで店内の寒さにあらゆる機器が動作不良を起こしているとのことであった。

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余談:公序良俗を乱すという近隣住民からの意見を、「営巣する貴重な野鳥に対するストレスを減らさねばならぬ」と主張する保護団体からの強力な圧力が組み伏せているらしく、公園には電燈が設置されていない。打ち負かされた不満は犯罪者が身を潜めているとかいうような妄想をうみ、増幅した不快感は近隣住民をさらなる連帯へと導きつつあった。しかし湿っぽく熱っぽい輪から外れて、夜の月夜なんかに公園の中から私の部屋へ嬌声が漂ってくるのを、結構楽しんでいる者もいるらしい、というもっぱらの噂である。

こそあど言葉を使わない練習。
2014.12.08 Mon l 1000文字小説 l コメント (0) トラックバック (0) l top
 キヨトが防獣柵をおもむろによじ登り始めたので、ぼくたちはびっくりした。金網の向こうには暗い森がある。
「クワガタ探そうぜ!」
 ぼくらの背の二倍くらいある柵の頂上で、安定を確保したキヨトは得意げに言った。それで続く四人ががしゃがしゃと金網を揺らした。つま先を網目に食い込ませ指に金網を食い込ませる。指の痛みに我慢できなくなる前に上り切り、反対側に少しくだってから、飛び降りた。
 いきなり落ち葉の音がした。みんなの足音、そして僕の足音だ。振り返ると、森とぼくの間に隔たりはなく、ぼくたちは冒険者だった。
 キヨトは手当たり次第に幹を回り、樹皮に虫がついていないのを確認すると思い切り蹴った。それにぼくたちもしたがった。落ちてくるのは毛虫と枝葉ばかりだった。
「もっと奥に行ってみようぜ」とキヨトが言うと、
「おばさんに見つからないうちに戻っとこうよ」とシンジが抗弁した。
「畑の手伝いなんて退屈だろう。実習なんかくそくらえだよ」
 シンジは頼りなげな目でぼくを見た。ぼくは困って柵の向こうを見る。開けた人間の土地だった。そこへ戻るのは気怠いが、この土地からあまり離れるのは、やはり怖い。しかし羞恥心がぼくに自分の意見をためらわせた。
 突然森の中から葉を揺らして大きな体の動く音がした。後で聞いたところによると、ぼくたちはみんな最初、それをおばさんだと思ったようだ。もちろんそんなわけはなかった。黒い耳と額が小低木の隙間から見えた途端、パニックが起こった。
「おい、早く登れ!」
 阿鼻叫喚の様相で金網をよじ登る。ぼくらは柵に締め出されるわけにはいかないのだ。ぼくらは畑の側の生き物なのだ。そうぼくは念じながら、必死に柵の向こうへ逃げた。
 全員が網から離れるのと、ヒグマが金網に抱き着くのはほとんど同時だった。これで大丈夫だと思ったらしいキヨトが、網一つはさんだヒグマを挑発しようとしたら、ヒグマは何を考えているかよくわからない目をして鼻をふんふんした後、柵をよじ登ろうとし始めた。ぼくらには再び恐怖が訪れた。
 うまく登れないことを悟ったヒグマは、今度は地面を掘り始める。網のこちら側に森の木の子供が何本も育っている。ぼくらは柵が何をも隔てることに成功していないのだと知った。
 堰を切った水のようにぼくたちは駆け出した。誰一人として泣いていない者はいなかった。はるか遠くから聞こえる軽トラックの音に、誰もがすがっていた。

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霧野氏的には非常に重要なテーマ。
2014.12.07 Sun l 1000文字小説 l コメント (0) トラックバック (0) l top
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